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自由译者需谨防网络诈骗

前几天,在职业社交媒体领英(Linkedin)上收到一条信息,对方说想找自由译者或者翻译公司,让我把个人简历或者公司简介发到他邮箱。

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我看了一下对方的领英个人资料,发现对方是一家英国工程公司的CEO,但长着一张华人面孔。这个领英账号似乎是最近刚创立的,加了不少自由翻译,看上去都是一些资历不错的译者。 阅读更多

自由职业者每天需要工作多长时间?

自由职业者每天工作多长时间?这个问题一度连我自己也回答不了。

一是曾经工作时间很不固定,主要是因为自己接项目没经验,时间没安排好,有时工作时间长,有时工作时间短;二是工作量不稳定。

关于第二点,工作量稳不稳定都是相对的。即便是全职工作,工作量也没有绝对稳定的。我目前工作量的稳定度已经可以和全职工作相媲美,甚至赶超某些全职工作了。

可是你现在问我,每天工作多长时间,赚多少钱等等问题,我还是很难用一两句话说清楚。

为什么呢?这就涉及到第三点:自由职业者的“非盈利时间”,这个词是我发明的,意思是“不赚钱的工作时间”。

众所周知,自由职业者一般都是按照时间算钱,或者自由翻译是按照字数算钱,但其实也可以转化为时间。那么比方说假如我一小时的时薪是150元——这是我跟合作公司谈好的价格,是不是说我每天只需要工作4小时,就能赚600元?

理论上是这样,可是实际上为了这600元,你可能需要工作5小时甚至7小时。

原因是,你需要花时间在沟通、安排工作和寻找更好项目等事务上。当然,如果你的工作是按照时间算钱,其实沟通所花的时间也可以列入工作时间,并且有钱可拿。

可是对于另外两点,特别是“寻找更好项目”这一点,就只能成为“非盈利时间”了。

你说为什么要“寻找更好的项目”?

自由职业者是可能有一两家固定的长期的合作对象,我也是这样,但即便是固定的、长期的,也难免有工作量跟不上的时候,或者,有的公司并不是所有项目都是合算的(cost-efficient),也就是说,你可能花同样的时间或精力,换一个项目做,能赚得更多,那么如果有可能找到更加合算的项目,我为什么一定要来者不拒,去做那些不合算的任务呢?

毕竟,对于自由职业者来说,时间或精力才是最宝贵的,我们要做的就是花费最少的时间和精力,赚最多的钱。为了养家糊口,没办法。

那么为了实现这一目标,就必须要花费“非盈利时间”来寻找、洽谈和权衡潜在的更好的项目。

当然,这个目标不是最理想的情况,最理想的情况应该是像巴菲特说的那样,睡着觉也能赚钱。

我一直也在寻找这样的赚钱方式,我喜欢做网站,可是这么多年,做了大大小小十几个网站,几乎没有盈利,最后硬生生逼成了一种兴趣。但好歹是积累了很多做网站的经验,现在通过自由职业把这些经验转化为报酬,也算是一种补偿吧。

自由职业者:平衡好短期利益和长期利益

很多人对自由职业者有一些误解。比如有的人会认为,自由职业跟上班没有什么太大区别,也就是一个在家工作,一个在办公室工作;还有人以为,像自由翻译这种活,也就是每天在家翻译一些稿子,做一些机械的活,所以没必要去办公室。

其实大错特错。

我有一次在朋友圈抱怨,说自己一天之内同时在做六七个完全不同的项目,忙死了也赚不到多少钱。这些项目里,除了翻译,还有关键词研究、文化咨询、创译、数据整理、校对等等。都是些小项目,所以加起来也没多少钱。其中每一个项目,不是说你接了,做完了发回去这么简单,都需要进行各种选择和沟通。

虽然没多少钱,还是很有成就感的,比如很多时候做的都是国际知名的品牌,非常高大上。

大项目有没有?也有。

大项目钱多,但也有它的缺点。比如周期长,这会导致拖延症发作,前面动作缓慢,不到后面不着急——其实拖延症也是跟完美主义有关的,往往是完美主义导致对大项目,特别是陌生的项目,过于谨慎,迟迟不敢动手。

另外周期长也会导致后面如果有其他的项目,很难插进来。如果是可以拒绝的、不重要的项目,放弃也没什么,我每天都在放弃各种各样的项目。但如果是重要的、难以拒绝的项目,就麻烦了。记得有一次接了一个六七万字的稿子,要忙好几个星期,可是恰恰在这段时间,又来了很多拒绝不了的校对,因为之前已经签过协议,所以不能随便拒绝。结果就是忙成了狗——当然狗也没那么忙。

大项目周期长的最不好的后果就是导致自己太沉浸其中,而疏忽了长期发展。这一点在我几年前做兼职翻译时就已经察觉到了。

当时忙于一些大项目,甚至错过了重要的人事考试信息,或者连重要考试的复习都疏忽了,这就损害了长期的利益。

虽然现在我作为自由职业者,不太需要考虑考试的问题,但仅从职业来讲,也要有一些着眼于长期利益的动作。比如关注行业动态,关注最新招聘信息看看有没有更好的机会,比如思考将来如何发展,是侧重翻译还是侧重SEO,比如如果进行个人推广等等。

以上每一点都需要时间和精力的投入,而大项目往往让人无心或者无力投入到眼前工作以外的事情上。

所以,这就是自由职业者的一种困境。没有大项目,赚不到钱,有了大项目,会难以避免地疏忽其他事情。

具体如何平衡,如何调节,就要根据每个人的实际情况去尝试和验证了。

自由职业者:越是创意类工作,越要做好精力管理

工作十年,我养成了一个陋习,就是疏忽了精力的分配和管理。

原因一是,我的第一份工作是在翻译公司,做的是那种很机械的流水线式的翻译工作——也就是时间紧,工作量大,最重要的是对质量要求不高,这也是国内翻译公司的常态。

这就造成,时间管理很重要,但精力管理不重要。因为公司逼着你在很累的时候还继续翻译。

第一份工作对人的影响当然是很大的。

原因二是,我在做自由职业之前,企事业单位无法克服的工作流程和模式——不论你今天状态怎么样,不论你今天想怎么分配自己的工作,领导给你安排任务了,你必须硬着头皮干。

这两个因素在我成为自由职业者之后,都有了很大程度的改观。

首先,由于我现在从事的不仅仅是翻译工作,还有网站本地化、SEO、创译等方面的创意性工作,这些工作光靠耗时间是不能保证质量的,所以精力管理显得更加重要。

通过这些工作,我能想象到,你让一个艺术家在疲惫的状态下,是无法完成优秀的作品的。王羲之那天如果不是心情舒畅,精力充沛,又怎么可能写得出《兰亭序》?

其次,我现在是自由职业者,而且我自信自己的自律能力还是比较强的。我不需要别人来时刻监督我工作,别人的监督对我来说不仅多余,而且还会造成负面效果,导致精力的无端损耗。只要你给我足够的钱,只要我不讨厌手边的工作,一切就没问题。

由于对自己的时间和精力有着充分的把控力(当然偶尔也会因为没安排好项目而有些失控,但这种情况越来越少),我能够根据自己的状态、时间安排和精力情况将工作的安排最优化。

当然这种最优化不是轻易就能实现的,也是通过工作经验的积累而不断优化的。

比如我最近做的一个网站本地化/SEO项目,原来我是喜欢一气呵成。自以为尽量一次性做完,这样能保持思维的连续性,做完后又能全身心投入到其他项目中,从而保持高效工作。

可是渐渐地我发现自己错了。这个项目对创意要求较高,也就对精力要求较高。一次性做完,很难保证后半程自己精力能跟得上。精力跟不上的结果就是容易出错,当然我从2009年开始做网站,有这么多年的网站SEO经验,出错倒还不太可能,但影响工作质量是有可能的。

另外,即使我勉强维持自己的精力,保证高质高效完成工作,但完成后由于精力损耗严重,无法以良好的状态投入到其他项目中,所以从整体来看,工作效率并不算高。

所以我现在是分时间分步骤,把这个项目进行切割,然后在规定时间内完成。实现时间分配均匀化的同时,也保证了精力的均匀化和可持续性。

当然我能够实现良好精力管理的前提,还是国外公司在时间上给予的宽裕度。这一点不仅是对自由职业者的尊重,同时也是对工作质量的很大保证。

另外,要想做好精力管理,首先也要锻炼好的身体,没有好的身体,又何来充沛的精力,没有充沛的精力,精力管理也就成了巧妇难为无米之炊。

这一点自由职业者很容易疏忽,我自己也不例外,还需要加强。当然,自由职业者在这方面也有优势,就是可以灵活地安排锻炼身体的时间。

自由职业者:抑制自己的好奇心和完美主义情结

我是一个好奇心很强烈的人,原来没做自由职业上班的时候,尤其是在事业单位上班的时候,比较闲,没事的时候就上上网,上了一天网,感觉特别累,比工作一天还累。

后来一边上班一边做翻译兼职,反而觉得轻松一些。我感觉一个人如果好奇心太强烈,一直上网的话是会累死的。

除了好奇心,还有一种完美主义情结,也很累人。工作中追求完美无可厚非,特别是像我,做自由翻译和SEO,如果不追求完美,不注重细节,很可能出问题。翻译的问题可能还算小,SEO写错关键词,那问题可就大了,可能牵涉到几十万乃至上千万的网站利润损失。

但在工作以外,就要适当抑制这种完美主义情结,而这种情结常常是和好奇心连结在一起的。

举个栗子,我喜欢养鱼,包括在鱼缸和池塘里。没事也喜欢观察鱼。

我老家旁边有个池塘,里面没什么鱼,偶尔还会被偷电。我做自由职业,工作时间比较自由,偶尔会回老家看看。

夏天快到了,为了防蚊灭蚊,我在池塘里放了很多青鳉鱼、中国斗鱼和麦穗鱼,效果很好,这个池塘里看不到任何孑孓。但有一天我发现旁边较远的一个水沟里有很多孑孓,我只好又捞鱼放到水沟里。

有一天我查看水沟的时候,很好奇水沟连着的一个池塘里是不是也有孑孓,可是我印象中那个池塘里是有青鳉和斗鱼的,我之前还野采过。于是我更加好奇,为什么一个有鱼的池塘连着的水沟里会有孑孓?

我很想去那个池塘旁边看看,可是那意味着我要穿过几个竹子和一堆乱草,以及一个泥坑,我可能会弄脏鞋,甚至可能被蛇咬。

在这种情况下,我选择相信自己的判断——那个池塘有鱼,只是那些鱼不怎么来这条水沟,因为这里闭塞又有农药,所以一个有孑孓,一个没有。

我抑制了自己的好奇心和完美主义,为自己节省了时间和精力,于自己也没什么损失。否则即便我去看,即便有孑孓,我也是无能为力的,因为我已经放了不少鱼到沟里了。

对于自由职业者的我来说,时间和精力尤其宝贵,比上班宝贵得多。我做自由翻译和SEO,都是在出卖自己的时间和精力,因此我的时间、精力几乎是可以和金钱划等号的。

如果我不抑制自己的好奇心和方方面面的完美主义倾向,就谈不上自律,时间和精力也就在无形之中消耗殆尽,收入就会相应减少。

有人可能会问,那你一个自由职业者最近天天这么写博客,不也是浪费时间和精力吗?

这件事是这样,我已经两三年都没怎么更新博客了,我最近更新自然也有我的道理。

一个是想写,写出来对自己心态有好处;再一个写博客对我而言是一种休息,它和翻译用的是大脑的不同区域;另外,写原创的母语文字,对我也是一种语言上的训练,加强自己的语感,识别自己的语言风格,这对我做自由翻译也是有辅助作用的。

自由职业前传:翘班炒股的日子

做自由职业之前,当年从事业单位逃出来,经过一些波折,最后进入一个大点的公司,从事着比较“奇葩”的工作,后来在工作中遇到了瓶颈。

于是又在面试其他职位,好在那时我是个小领导,偶尔翘个班也没什么。记得有一次中午跑去面试,那次应该也请假了。

面试的是一家新成立的电商公司,卖酒的,面试我的老板对互联网似乎一窍不通,我也不知道他哪来的底气要搞电商网站,要知道那已经是大约2013/2014年,做电商那么容易?

后来我坦白跟他说,这个网站不那么好做,但如果工资能达到我的期望,我可以努力一试。但老板对我似乎没有太大信心。毕竟我当时做的是媒体主编和游戏网站SEO,跟电商没什么直接的关系,尽管我曾经做过一小段时间的电商。

从面试的办公室出来,就接到朋友的电话。跟我说现在股票多么有前景,国家也在背后支持,甚至有人预测会达到10000多点。

我一直觉得这个朋友很靠谱,也不需要骗我来获利。所以尽管觉得他说的有点太夸张,还是将信将疑地加入了炒股大军。

不过朋友推荐的炒股工具我没能用上,有点对不住他,因为几年前我在另一家公司注册过炒股账户,如今需要将其复活。

当时设置炒股账户非常麻烦,原来的账户信息基本遗忘,为了复活账户,去各种场所跑了好多趟,当然也少不了翘班。

目的当然就是想借着股票的大势,分一杯羹。

后来股票的行情,大家都知道了。

涨了一阵子然后就猛跌,迷信朋友观点的我尽管看到外媒在报道中国股市暗藏的巨大风险,还是没能及时抛掉。

……

这也从侧面看出我在做自由职业之前的迷茫。当时在同一家公司身兼两份领导职位,而且其中一个职位是不能公开的——这也就是这份工作的“奇葩”之处,但是只拿一份工资,我也是这家公司七八百号人中唯一的个例——我也是稀里糊涂就接受了这样的现实,就当是锻炼自己了。

不过后来随着公司领导的更换和制度的演变,我的忍辱负重和委曲求全,竟然变成了某些故意或假装不了解内情的领导的不屑和诋毁……

心心念念从事业单位的牢笼跳出来,不曾想跳进另一个牢笼。

好在我没在这段时间的郁闷中沉沦,利用公司的各种机会,充分地实践自己的想法,也取得了很好的成绩——尽管因为我的身份特殊,我的功劳在记在另一个人的身上的。

这些实践的经验和成就也帮助我找到了后来的至少其中一个很好的自由职业的机会。

写这篇博文只是叙述曾经的一些亲身经历,不想证明什么。仁者见仁智者见智。

但我个人有两个心得体会:

一是在企业里,虽然有同事和制度的某些保证,但这些都是随时会更换的,你的功劳甚至都会随之被抹杀和轻视,这大概就涉及到一些内幕和政治,可是对于像我这样的企业底层/中层员工来说,可能也轮不到你去玩什么政治,你直接就变成炮灰了;

二是安全感来自自身,你自身足够强大,不一定能保证是金子总会发光,但你应该相信这一点,毕竟你又有多少选择呢?而自由职业就是证明和变现你的工作能力和态度的一个很好的渠道。

做自由职业者快两年了

我把博客副标题改成了“自由职业者之路”。我做自由职业一年多了,有很多感想、心得。如果不是因为有这个旧博客,我大概会写很多相关文字。

可是因为有这个旧博客,我一直在纠结,要不要继续在这里写。因为一些“历史包袱”,我对这个博客是有抵触的,主要是嫌以前写的东西不好

不过,最终我觉得人还是应该接纳自己。

废话不多说,试着谈谈我的自由职业之路吧。几乎从一开始,我就是“脚踏两只船”——如果不是“多只船”的话。

我主要是跟两家公司合作,这两家都是世界顶级的语言服务商。给一家做翻译,给另一家做网站——SEO方向。客户也都很高大上,我这里就不举例子了——我不知道那样会不会涉及泄密。总之都是一些世界级的公司,你怎么想象都不为过。

一开始把握不好时间,偶尔会累成狗。后来专门买了日程本,时间才渐渐把握好。不过偶尔还是会出现冲突,那主要就是外界的原因了。

比如我最近跟某家公司签了固定给他们做译审的协议,规定有些活你不能拒绝,而同时,又有其他的好活出现,为了填补时间上的空缺,你不想拒绝,那结果可能就是累成狗。

这一年多来,基本没有真正闲的时候。当然很多时候自己会有恐慌,怕接不到足够的活养家糊口,但好在运气还不错,基本都有做不完的事。

最近有点闲,所以才有时间写博客。当然闲的原因,并非是找不到事做,有些事对我来说赚钱效率不高,所以就拒绝了。比如某个国家的公司,合作过那么两三家,体验都很差,后来就都拒绝了。虽然他们价格比国内高,但对我来说,我的时间和精力是有限的,接他们的活是有机会成本的,所以我只能拒绝。

很多人问,你怎么不外包给别人做啊?扩大生产谁不想呢。可是结果证明:我找不到什么合适的人能代替自己。外包给别人,质量非常不稳定,质量不稳定就会导致我的时间安排上的不确定性,我很可能需要花远大于预期的时间来校对,这对我、对公司都是不负责任的(当然如果将来我有了自己的公司、客户和团队,那就是另一回事了)。

所以,这也涉及到另一个话题。就是做自由职业,首先必须有过硬的本领,哪怕你的才华在目前的单位得不到赏识,但你要确信,是公司的问题,不是你的问题。这样你才有底气和能力去尝试更好的合作方,也才能够在全国乃至全世界范围内竞争。

就拿我来说,我从07年在翻译公司工作,后来陆陆续续尝试过各种工作,但跟英语都脱不开关系,而在网站、媒体、营销等领域的工作又给我积累了宝贵的经验,和翻译相辅相成。比如我接触SEO是从09年开始,后来也做过几个成功的项目,所以现在才有底气在做世界级公司的项目。

如果你只是临时抱佛脚,头脑发热,甚至想骗合作公司,我劝你还是趁早打消这个念头。

我最近做固定译审就遇到过个别滥竽充数者,这种人就算我不说,公司早晚也会取消合作的。

我知道现在自由翻译非常之多,但就像前面提到的,我都很难找到能够帮到我的,也从侧面说明了大多数人根本就不合格。

关于自由职业者的话题,今天就写到这里,以后接着谈。